Drie Thaise pareltjes

Thailand voor beginners: Phuket, Krabi en Koh Samui

Thailand is de laatste jaren uitgegroeid tot een van de populairste vakantiebestemmingen ter wereld. Hier geven wij een kort overzicht van drie bekende Zuid-Thaise pareltjes. De prachtig witte zonovergoten stranden, de betoverend mooie koraalriffen, de warme gastvrije sfeer, de rijke eeuwenoude cultuur en de niet te versmaden Thaise keuken maken van het ‘Land van de Glimlach’ een ideale plek voor een geslaagde winterzonvakantie. Wij reizen in dit artikel naar het paradijselijke Phuket, Krabi en Koh Samui.

Phuket, parel van de Andamanse Zee

Phuket ligt voor de zuidwestkust van Thailand en is ’s lands grootste eiland. Hier vind je schitterende parelwitte stranden, adembenemend mooie koraalriffen, bijzondere kleurrijke vissoorten en een weelderig tropisch regenwoud. Hoewel het eiland de laatste jaren een enorme toeloop van toeristen kent, kun je er toch nog op tal van plekjes vrijwel ongestoord van de zon genieten. In het rustige Kata Beach, bijvoorbeeld, even ten zuiden van de bruisende badplaats Patong, kun je de plaatselijke vissers nog steeds hun netten zien uitgooien en in het kleine centrum van Rawai Beach, ten zuidoosten van het ‘Lloret de Mar’ van Phuket, kun je nog altijd genieten van de authentieke Thaise sfeer. Overigens is Phuket ook een uitstekend uitgangspunt voor een bezoek aan de prachtige Phi Phi Eilanden. Een boottocht van slechts 45 minuten brengt je naar dit tropisch paradijs met zijn romantische strandhutjes, prachtige zandstranden, talrijke palmbomen en azuurblauwe zee.

Betoverend mooi Krabi

In het zuiden van Thailand ligt, eveneens aan de Andamanse Zee, de prachtige provincie Krabi met zijn kilometerslange hagelwitte stranden, steile grillige kalksteenformaties, schitterende nationale parken en talrijke ongerepte koraaleilandjes. Aan de baai van Ao Nang, op een twintigtal kilometer van het hoofdstadje Krabi, ligt het populairste strand van de provincie. De mooiste plekjes, zoals het strand van Ao Phra Nang, zijn echter alleen per boot te bereiken. Hier vind je dan ook absolute rust en stilte. Krabi vormt, net als Phuket, een perfecte uitvalsbasis om andere pareltjes te bezoeken, zoals de bovengenoemde paradijselijke Phi Phi Eilanden of het iets minder toeristische bountyeiland Koh Lanta.

Het bountyparadijs Koh Samui

Koh Samui ligt voor de oostkust van Zuid-Thailand en is ‘s lands op twee na grootste eiland. ‘Life is a beach’ luidt hier het motto en je vindt hier dan ook de prachtigste stranden. Het 7 kilometer lange witte zandstrand van Chaweng met zijn talrijke palmbomen voldoet geheel aan het ideaalbeeld van een bountyparadijs. Samen met het verder naar het zuiden gelegen Lamai vormt het een van de populairste badplaatsen van Koh Samui. Geniet je liever in alle rust van de zon, kies dan voor Bophut, een gemoedelijk vissersdorpje in het noorden van het eiland of voor het badplaatsje Mae Nam, vanwaaruit je een prachtig uitzicht hebt over het nabijgelegen eiland Koh Phangan. Op het laatstgenoemde eiland vindt maandelijks de Full Moon Party plaats, een absolute aanrader voor doorgewinterde feestbeesten. Verschillende Thaise en internationale dj’s zorgen dan tot in de vroege uurtjes voor een schitterende party op de met palmbomen bezaaide witte stranden. Op Koh Samui vind je overigens ook het hotel ‘Six Senses Hideaway Samui’ dat al werd verkozen tot het beste hotel ter wereld.